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Os cientistas já identificaram dezenas de espécies de formigas urbanas no Rio Grande do Sul. Esses insetos têm alto poder destrutivo: podem comprometer a beleza de jardins, abalar estruturas de prédios e até propagar infecções hospitalares. Você tinha noção de todos os perigos?

É para combatê-los que estamos aqui. Siga conosco para entender as características dessa praga, quais são as variedades mais comuns no Estado e como prevenir uma infestação.

Características das formigas urbanas

Existem milhares de espécies de formigas na natureza, cada qual com suas características. Algumas disputam território entre si, enquanto outras convivem harmoniosamente. Tem aquelas que voam para se acasalar, as que atacam com ferrão e as que adoram doces.

Naturalmente, é de se esperar que nem todas elas se adaptem ao ambiente urbano. Para viver na cidade, o inseto deve apresentar alguns comportamentos específicos. A lista inclui:

Associação com o homem: essas formigas preferem áreas modificadas pela atividade humana, pois a competição interespécies é menor e há abundância de alimento.

Migração: as colônias costumam mudar de local com frequência.

Poliginia: há presença de várias rainhas num mesmo ninho, sem rivalidade entre elas. A quantidade de chefonas pode passar de 200 numa única colônia!

Essas informações foram retiradas do livro Formigas em ambientes urbanos no Brasil, uma compilação assinada por dezenas de pesquisadores. A obra reúne dados obtidos em mais de 20 anos de estudos, tornando-se uma das referências mais completas sobre o assunto.

A partir desse material, fica fácil entender por que algumas espécies de formigas urbanas se tornam pragas. Elas se dispersam com facilidade e podem, rapidamente, constituir um novo lar.

Sendo assim, um ataque de inseticida não é suficiente para acabar com a infestação. As criaturas vão apenas fugir do spray, espalhando-se em várias direções e dando origem a diversas colônias. E ainda nem mencionamos seu poder destruidor…

Saiba mais: Infestação de quê? Como identificar a praga invasora

Perigos das formigas urbanas no Rio Grande do Sul

O mesmo livro citado anteriormente traz um capítulo sobre formigas em ambientes urbanos do Sul do país. Em território gaúcho, os pesquisadores identificaram 41 espécies. Esse registro cobre só uma pequena fração do Estado, já que muitas cidades ainda não foram estudadas. Ou seja: a variedade de pragas por aqui pode ser ainda maior.

Entre os tipos mais comuns de formigas urbanas no Rio Grande do Sul, podemos citar as cortadeiras e as sararás. Veja os perigos que elas representam ao seu patrimônio:

Formiga-cortadeira

As formigas do gênero Acromyrmex, bastante comuns por estes pagos, também são conhecidas como quenquém. Elas se assemelham às saúvas e causam danos importantes ao paisagismo das cidades.

Formiga-cortadeira

Formiga-cortadeira

Seus ninhos podem ser encontrados nos canteiros centrais das avenidas, nos parques e nos quintais das casas. Elas atacam as plantas cultivadas, tanto as ornamentais quanto as comestíveis, sendo um perigo para jardins e hortas.

Além de devastar a vegetação urbana, as formigas-cortadeiras ainda representam risco para as edificações. É que as criaturas revolvem a terra no subsolo para confeccionar câmaras onde depositam alimento e lixo. Essas constantes escavações podem abalar as estruturas de prédios, pontes e estradas, resultando em rachaduras graves.

Sarará

Traguá, sararau, sarassará e formiga-de-cupim. Esses são outros apelidos possíveis para o gênero Camponotus.

Formiga Sarará

Formiga Sarará

As colônias se instalam em cupinzeiros abandonados, mas também podem invadir estruturas danificadas de madeira. Se tem uma frestinha na porta de sua casa, no assoalho ou na lareira, preste atenção para evitar infestações!

Com mandíbulas afiadas, as formigas abrem túneis nos lugares onde há mais umidade. Ali a madeira está mole e fácil de quebrar.

Algumas espécies podem atacar produtos alimentícios armazenados na despensa. Outras preferem comer insetos, inclusive cupins. Isso gera uma relação desarmônica entre os bichos. Aliás, desarmônica e destrutiva, como já explicamos num artigo do blog.

Saiba mais: Formigas comem cupins e também atacam a madeira

Formiga-faraó

Embora não seja tão predominante quanto outras formigas urbanas no RS, essa espécie já foi identificada pelos pesquisadores em diversas ocasiões. E ela ameaça principalmente a saúde pública.

Formiga-faraó

Formiga-faraó

Acredita-se que a Monomorium pharaonis tenha se adaptado às cidades devido à onivoria, a capacidade de comer de tudo. Seu tamanho diminuto também facilita a colonização de ambientes internos, como hospitais.

Aí está o grande transtorno. Formigas podem carregar fungos e bactérias nas patas. Na medida em que elas se locomovem de um lado para o outro, vão espalhando esses microrganismos em ambientes que deveriam permanecer higienizados e assépticos. Resultado: a praga pode desencadear contaminações que culminam em infecções hospitalares.

Como controlar infestação de formiga

Apesar de dispormos de métodos para eliminar formigas, diante de tantos problemas que elas causam, a melhor estratégia é a prevenção. Você precisa evitar que a colônia se instale no ambiente. Aqui vale a regra dos quatro As do controle de pragas: é necessário bloquear acesso, abrigo, alimento e água. Confira algumas sugestões:

– Providencie a poda de árvores e arbustos que estejam muito perto das edificações;

– Tape frestas em pisos, paredes e portas;

– Instale telas protetoras nas janelas, pois isso previne a entrada de diversos insetos;

– Nunca estoque lenha infestada por formigas ou cupins;

– Mantenha a pia sem louça e seca, já que a umidade também atrai algumas espécies de pragas;

– Conserte vazamentos e infiltrações.

Vale ressaltar que essas ações funcionam, mas nem sempre impedem a invasão da área. Formigas urbanas são ligeiras e podem se esconder em qualquer canto. Elas fazem ninho atrás de azulejos, dentro do batente da porta, sob o piso e até mesmo no interior de eletrodomésticos.

Portanto, se o problema persistir, invista na desinsetização profissional. A imunização com aplicação em gel é o método mais eficiente para acabar com infestações.

Dedetização, controle de insetos ou desinsetização

Técnico da Hoffmann fazendo a aplicação de gel para controle de formigas em empresa alimentícia.

Esse produto gruda nas patas das formigas, que acabam levando o inseticida para dentro do formigueiro. Depois disso acontece um efeito cascata até que todos as criaturas sejam atingidas.

Temos um artigo explicando direitinho como funciona a dedetização de formiga. Confira!

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