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Os cientistas já identificaram dezenas de espécies de formigas urbanas no Rio Grande do Sul. Esses insetos têm alto poder destrutivo: podem comprometer a beleza de jardins, abalar estruturas de prédios e até propagar infecções hospitalares. Você tinha noção de todos os perigos?

É para combatê-los que estamos aqui. Siga conosco para entender as características dessa praga, quais são as variedades mais comuns no Estado e como prevenir uma infestação.

Características das formigas urbanas

Existem milhares de espécies de formigas na natureza, cada qual com suas características. Algumas disputam território entre si, enquanto outras convivem harmoniosamente. Tem aquelas que voam para se acasalar, as que atacam com ferrão e as que adoram doces.

Naturalmente, é de se esperar que nem todas elas se adaptem ao ambiente urbano. Para viver na cidade, o inseto deve apresentar alguns comportamentos específicos. A lista inclui:

– Associação com o homem: essas formigas preferem áreas modificadas pela atividade humana, pois a competição interespécies é menor e há abundância de alimento.

– Migração: as colônias costumam mudar de local com frequência.

– Poliginia: há presença de várias rainhas num mesmo ninho, sem rivalidade entre elas. A quantidade de chefonas pode passar de 200 numa única colônia!

Essas informações foram retiradas do livro Formigas em ambientes urbanos no Brasil, uma compilação assinada por dezenas de pesquisadores. A obra reúne dados obtidos em mais de 20 anos de estudos, tornando-se uma das referências mais completas sobre o assunto.

A partir desse material, fica fácil entender por que algumas espécies de formigas urbanas se tornam pragas. Elas se dispersam com facilidade e podem, rapidamente, constituir um novo lar.

Sendo assim, um ataque de inseticida não é suficiente para acabar com a infestação. As criaturas vão apenas fugir do spray, espalhando-se em várias direções e dando origem a diversas colônias. E ainda nem mencionamos seu poder destruidor. No destaque abaixo, temos dicas para identificar as pragas invasoras.

Saiba mais: Infestação de quê? Como identificar a praga invasora

Perigos das formigas urbanas no Rio Grande do Sul

O mesmo livro citado anteriormente traz um capítulo sobre formigas em ambientes urbanos do Sul do país. Em território gaúcho, os pesquisadores identificaram 41 espécies. Esse registro cobre só uma pequena fração do Estado, já que muitas cidades ainda não foram estudadas. Ou seja: a variedade de pragas por aqui pode ser ainda maior.

Entre os tipos mais comuns de formigas urbanas no Rio Grande do Sul, podemos citar as cortadeiras e as sararás. Veja os perigos que elas representam ao seu patrimônio:

Formiga-cortadeira

As formigas do gênero Acromyrmex, bastante comuns por estes pagos, também são conhecidas como quenquém. Elas se assemelham às saúvas e causam danos importantes ao paisagismo das cidades.

Formiga-cortadeira

Formiga-cortadeira

Seus ninhos podem ser encontrados nos canteiros centrais das avenidas, nos parques e nos quintais das casas. Elas atacam as plantas cultivadas, tanto as ornamentais quanto as comestíveis, sendo um perigo para jardins e hortas.

Além de devastar a vegetação urbana, as formigas-cortadeiras ainda representam risco para as edificações. É que as criaturas revolvem a terra no subsolo para confeccionar câmaras onde depositam alimento e lixo. Essas constantes escavações podem abalar as estruturas de prédios, pontes e estradas, resultando em rachaduras graves.

Sarará

Traguá, sararau, sarassará e formiga-de-cupim. Esses são outros apelidos possíveis para o gênero Camponotus.

Formiga Sarará

Formiga Sarará

As colônias se instalam em cupinzeiros abandonados, mas também podem invadir estruturas danificadas de madeira. Se tem uma frestinha na porta de sua casa, no assoalho ou na lareira, preste atenção para evitar infestações!

Com mandíbulas afiadas, as formigas abrem túneis nos lugares onde há mais umidade. Ali a madeira está mole e fácil de quebrar.

Algumas espécies podem atacar produtos alimentícios armazenados na despensa. Outras preferem comer insetos, inclusive cupins. Isso gera uma relação desarmônica entre os bichos. Aliás, desarmônica e destrutiva, como já explicamos num artigo do blog.

Saiba mais: Formigas comem cupins e também atacam a madeira

Formiga-faraó

Embora não seja tão predominante quanto outras formigas urbanas no RS, essa espécie já foi identificada pelos pesquisadores em diversas ocasiões. E ela ameaça principalmente a saúde pública.

Formiga-faraó

Formiga-faraó

Acredita-se que a Monomorium pharaonis tenha se adaptado às cidades devido à onivoria, a capacidade de comer de tudo. Seu tamanho diminuto também facilita a colonização de ambientes internos, como hospitais.

Aí está o grande transtorno. Formigas podem carregar fungos e bactérias nas patas. Na medida em que elas se locomovem de um lado para o outro, vão espalhando esses microrganismos em ambientes que deveriam permanecer higienizados e assépticos. Resultado: a praga pode desencadear contaminações que culminam em infecções hospitalares.

Como formigas contribuem para o fenômeno das superbactérias

Surpreendentemente, algumas espécies de formigas são atraídas pelo material esterilizado presente em clínicas e hospitais. Dessa forma, os artrópodes atuam como um indicador natural de limpeza – afinal, demonstram que os instrumentos foram higienizados da maneira correta.

No entanto, quem dera esse fenômeno trouxesse alívio aos pacientes. Ocorre exatamente o contrário.

Os insetos trafegam por qualquer ambiente para buscar alimento. Qualquer ambiente mesmo. Eles podem atravessar canos de esgoto, latas de lixo e cadáveres de animais.

As formigas são perigosas porque retornam ao interior das edificações após andarem por áreas contaminadas. Muitas vezes, carregam fungos, vírus e outros microrganismos.

Como as pessoas internadas em unidades de saúde já estão com a imunidade fragilizada, a proliferação de agentes patógenos abre espaço para surtos de doenças.

Nos centros de tratamento intensivo, a preocupação mais grave são as superbactérias, resistentes à maioria dos antibióticos. Caso insetos transitem por esses locais, poderão carregar os micróbios superpoderosos para outras alas e infectar indivíduos saudáveis.

Para afugentar invasores, a equipe do Hospital Espírita de Porto Alegre conta com os serviços de controle de insetos da Hoffmann. Veja detalhes no vídeo abaixo:

Formiga saúva pode prejudicar lavouras

Até agora, mencionamos apenas as formigas que vivem nas cidades e são consideradas pragas. É que a maioria cumpre funções importantes quando está na natureza. Elas ajudam a aerar o solo e a polinizar vegetais, por exemplo.

Porém, também há espécies que ameaçam a produção agrícola. A saúva é uma delas. Muita gente a chama de “cortadeira”, pois ela picota partes das plantas e carrega-as até o ninho. As folhas e os ramos são usados para o cultivo de um fungo, que vem a ser o verdadeiro alimento do animal.

Uma única saúva pode sustentar até 20 vezes o próprio peso. Desse modo, consegue carregar materiais muito maiores que si mesma, inclusive sementes e outros insetos.

Além da força extraordinária, essa formiga trabalha incessantemente, tal como naquela fábula infantil. O resultado é que a colônia pode atingir florestas inteiras de eucaliptos, pinus e acácias, o que prejudica a indústria madeireira.

Outros alvos possíveis são as árvores frutíferas e as lavouras de soja, um dos principais itens de exportação do Rio Grande do Sul. De acordo com pesquisadores da Universidade Federal de Pelotas, o Estado registra pelo menos dez espécies de cortadeiras – principalmente na metade oeste, onde estão as plantações.

Como controlar infestação de formiga

Apesar de dispormos de métodos para eliminar formigas, a melhor estratégia diante de tantos problemas que elas causam é a prevenção. Você precisa evitar que a colônia se instale no ambiente.

Aqui vale a regra dos quatro As do controle de pragas: é necessário bloquear acesso, abrigo, alimento e água. Acompanhe algumas sugestões:

– Providencie a poda de árvores e arbustos que estejam muito perto das edificações;

– Tape frestas em pisos, paredes e portas;

– Instale telas protetoras nas janelas, pois isso previne a entrada de diversos insetos;

– Nunca estoque lenha infestada por formigas ou cupins;

– Mantenha a pia sem louça e seca, já que a umidade também atrai algumas espécies de pragas;

– Conserte vazamentos e infiltrações.

Vale ressaltar que essas ações funcionam, mas nem sempre impedem a invasão da área. Formigas urbanas são ligeiras e podem se esconder em qualquer canto.

Elas fazem ninho atrás de azulejos, dentro do batente da porta, sob o piso e até mesmo no interior de eletrodomésticos. Qualquer lugar abrigado dos predadores serve para a instalação da colônia, que atinge proporções enormes.

Despensas e cozinhas são as áreas mais infestadas. A razão para isso está na abundância de comida, como pães, carnes e biscoitos. Até mesmo a água acumulada na pia ajuda a saciar a sede desses bichos, sendo um atrativo a mais para eles.

Dedetização, controle de insetos ou desinsetização

Técnico da Hoffmann fazendo a aplicação de gel para controle de formigas em empresa alimentícia.

Dedetização é arma contra formigas urbanas

No artigo de hoje, vimos por que as formigas urbanas são perigosas. Falta somente explicar o jeito correto de realizar o controle dessa praga.

Nem tente recorrer aos inseticidas vendidos em supermercados. Esses produtos simplesmente afugentam os bichos. É que os artrópodes são sensíveis a odores e, inclusive, se comunicam por esse sentido.

Ao notar ameaças, a formiga libera o feromônio de alarme no ar, mantendo as companheiras afastadas. Quando a barra está limpa, ela larga o feromônio de recrutamento no solo, criando uma trilha até o alimento. É por essa razão que, quando uma delas encontra um pote de açúcar, surgem outras dezenas na sequência.

Borrifar veneno em spray sobre as miúdas cria outra situação problemática. Como mecanismo de defesa, a colônia se fragmenta, então o que era um único foco de infestação pode se transformar em vários formigueiros pela casa. Solução nada inteligente, hein?

Portanto, se o problema persistir, invista na desinsetização profissional. A imunização com aplicação em gel é o método mais eficiente para acabar com infestações.

Esse produto gruda nas patas das formigas, que acabam levando o inseticida para dentro do formigueiro. Depois, acontece um efeito cascata até que todos as criaturas sejam atingidas.

Temos um artigo explicando direitinho como funciona a dedetização de formiga. Confira!

Preste atenção: apenas empresas licenciadas podem realizar esse procedimento com segurança. A Hoffmann está na lista. Seguimos todas as normas para garantir resultados eficazes sem comprometer a sua saúde.

Precisando de um orçamento para controle de insetos? É só entrar em contato com a Hoffmann. Nossa equipe segue as melhores práticas do mercado e tem mais de 30 anos de experiência.

Fones: (51) 3545-4999 | (51) 98111-4999 | (54) 99983-5959WhatsApp: (51) 99749-4400. Atendemos em todo o Rio Grande do Sul.

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